Qui sont les Amazighs ?

Les Amazighs (Berbères) se répartissent dans toute l'Afrique du Nord. Les nord-africains dans leur grande majorité sont d'origine amazighe. Beaucoup d'Amazighs ne parlent plus la langue amazighe par l'effet de l'arabisation.

Les locuteurs de la langue amazighe sont encore présents dans des régions encore à majorité amazighone (berbérophone) notamment en Kabylie, dans l'espace saharien touareg et au Maroc où ils sont les plus nombreux. Il existerait à ce jour environ de 28 à 38 millions d'Amazighophones en Afrique du Nord. (Consulter nos chiffres clés de la répartition des Amazighs dans le monde).

Les Amazighs peuplent aussi le Burkina Faso, la Mauritanie, l'Azawad (Mali), l'Algérie, le Niger, les Iles Canaries, l'Egypte, la Tunisie et la Libye.

Situation générale

Au Maroc, le nombre d'amazighopones (berbérophones) est estimé à 4,9 millions de locuteurs, soit 16 % de la population; Dans certaines zones rurales, cette proportion se situerait entre 80% et 100%.

Les Amazighs au Maroc parlent plusieurs variétés linguistiques, dont les principales sont le tamazight (3,3 millions), le tachelhit (1,4 million), le tarifit ou rifain (1,5 million), le zénaga (53 000), le chaoui (26 000) et le ghomara (12 000).

Si la langue amazighe a été reconnue langue nationale et officielle au Niger, au Mali, au Maroc et en Algérie, elle ne jouit pas du même statut que l'arabe.

Etymologie : les Amazighs désignent les peuples autochtones de l'Afrique du Nord les premiers habitants de la Ta-Maz-ra (Tamzegha).

Le pluriel d'Amazigh est Imazighen.

Différencier la langue tamazight des langues amazighes

La langue mère la Tamazight nécessite aujourd'hui une standardisation et unification.

Tamazight a été reconnue comme langue officielle en 2011 au Maroc et 2016 en Algérie, en aucun cas les langues dites régionales des pays d'Afrique du Nord avec leur spécificités.

Plusieurs classifications géographiques, linguistiques ont été posées sur l'Afrique du Nord, les pays de Tamazgha.

Parmi les langues amazighes citons la langue kabyle est parlée par 5-7 millions de personnes (aucune source statistique fiable) dans le monde ou encore la langue tamacaq (touarègue) parlée au moins par 4 millions de personnes.

Carte des langues de Tamazgha

Plusieurs classifications géographiques, linguistiques ont été posées sur l'Afrique du Nord, les pays de Tamazgha.

Répartition géographique

Classification géographique d'est en ouest

Tamazgha orientale

  • Libye
  • Siwa

Tamazgha centrale

  • Kabylie
  • Hoggar Kel Tamachaq (Espace touareg)
  • Chenoua (Algérie)
  • Bilda amazighe (Algérie centrale)
  • Tlemcen (Algérie)
  • Aurès
  • Mzab
  • Tunisie (Douiret, Chenini, Matmata, Djerba...)

Tamazgha occidentale

  • Grand Atlas
  • Rif
  • Anti-Atlas Souss
  • Tafilalet
  • Canaries
  • Mauritanie

Classification par géographie historique

  • Amazighs du Grand Atlas
  • Amazighs des Oasis du Sahara (Algérie, Tunisie, Libye, Egypte Siwa)
  • Canariens guanches (aspiration indépendantiste)
  • Chaouis (Tunisie -Est algérien aspiration indépendantiste)
  • Chenoui (nord-ouest algérien)
  • Chleuhs (Souss Maroc)
  • Imuhar (Touaregs Azawad Niger Mali Algérie Libye Maroc aspiration indépendantiste)
  • Infussen (Nafussis Libye)
  • Iznagen (Burkina-Faso)
  • Kabyles (Kabylie aspiration indépendantiste)
  • Rifains (Rif aspiration indépendantiste)

Classification linguistique

  • Braber (tamazight, Grand Atlas Maroc central)
  • Chaoui (tacawit, Est de l'Algérie)
  • Chenoui (tachenwit, Nord-ouest de l'Algérie)
  • Chleuh (tachelhit, Sud du Maroc)
  • Kabyle (taqbaylit, Kabylie Centre-nord de l'Algérie)
  • Nafusi (tanfusit, Nord-ouest de la Libye)
  • Rifain (tarifit, Rif Nord du Maroc)
  • Tamazight du sahara( Tawarglit Ouargla, tamzabt Mzab, tasiwit (Siwa))
  • Touareg (tamahaq, tamashek, tahaggart, tayart, tawellemmet, tetserret, Sahel)
  • Zenaga (tuddungiyya, Sud-ouest de la Mauritanie)

L'alphabet Tifinagh

Les inscriptions les plus anciennes du tifinagh, l'alphabet amazigh ont été datées du VIe siècle avant J.-C. par les archéologues.

Deux alphabets sont aujourd'hui utilisés, l'alphabet dit latin et l'alphabet tifinagh hérité d'au moins 2.500 ans.

Tifinagh signifie littéralement "notre écriture".

Tifin = écriture
Nagh = notre

Le drapeau confédéral et culturel de Tamazgha

Le drapeau amazigh a été conçu par l’Académie berbère dans les années 1970 puis adopté par le Congrès mondial amazigh en 1998.

La lettre Z de l’alphabet tifinagh symbolise le sang commun des Amazigh. Bleu pour la mer, vert pour les montagnes, jaune pour le Sahara.

Drapeau amazigh infographie Stéphane Arrami
Infographie Stéphane Arrami

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